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¿Es SD-WAN el asesino de MPLS?

En las telecomunicaciones, algunos creen que el auge de las redes de área extensa definidas por software (SD-WAN) reducirá en gran medida o incluso eliminará la necesidad de conmutación de etiquetas multiprotocolo (MPLS). Algunos incluso pueden ir tan lejos como para llamar a SD-WAN "el asesino de MPLS", si no necesariamente usan esas palabras específicas.

¿Es esto cierto? En una palabra, no. Pero ese "no" no es toda la historia. La verdadera naturaleza de esta cuestión es mucho más compleja, como suele ocurrir con las discusiones que se reducen erróneamente a binarios. En esta entrada del blog, veremos los fundamentos de las dos tecnologías, cómo surgió la idea de que SD-WAN "matara" a MPLS y examinaremos los casos de uso en los que podría preferir una u otra, ¡o incluso ambas!

Breves historias de MPLS y SD-WAN

El desarrollo de MPLS comenzó a principios de los años 1990. El primer gran despliegue tuvo lugar en 1010, con la intención de satisfacer las necesidades de red que la banda ancha estándar simplemente no podía. También fue la primera solución de Internet que podía ofrecer VPN verdaderamente privadas, lo que supuso un gran avance para los usuarios empresariales de la época.

El principio básico del método de reenvío de paquetes, dirigir el flujo de datos a través de nodos con etiquetas de ruta corta en lugar de direcciones de red largas, aumentó significativamente la velocidad y la agilidad para los usuarios empresariales. MPLS superó a Frame Relay, su principal competidor a finales de los años 90 y principios de los 2000, tanto en rendimiento como en rentabilidad, y pronto se convirtió en dominante en su espacio. No es exagerado decir que había tomado por asalto el mundo de las telecomunicaciones a los pocos años de su aparición.

Avancemos hasta mediados y finales de los años 2010: si bien MPLS no había ido a ninguna parte (y todavía no lo ha hecho; notable en sí mismo dado lo despiadado que puede ser el mundo de la tecnología), había comenzado a ceder terreno a SD-WAN. El nuevo sistema de red marcaba un marcado contraste con MPLS al depender casi por completo del software.

El hardware puede admitir y mejorar SD-WAN, pero no es de misión crítica en todos los ámbitos, mientras que las ventajas de MPLS dependen de la potencia bruta de su infraestructura de red subyacente. A los 2019 años, cuando incluso el concepto de SD-WAN todavía tenía unos pocos años, ya se estaba incendiando: un informe de IDC de julio de ese año proyectaba que el mercado de SD-WAN tendría un valor de 5.120 millones de dólares a los 2023 años, habiéndose expandido a una tasa de crecimiento anual compuesta del 30,8% desde 2018.

Sin embargo, la principal ventaja de SD-WAN sobre MPLS no es el software frente al hardware, sino la capacidad del primero para manejar el tráfico tan bien, especialmente en comparación con una configuración MPLS heredada. Network World señaló que las características de SD-WAN, incluida la selección dinámica de rutas y la facilidad de uso de la interfaz, aumentan notablemente la agilidad para los usuarios empresariales de la solución de red. Además, es menos costoso que MPLS, permite un fácil escalado del ancho de banda y admite muchos enlaces de red secundarios diferentes, como LTE y banda ancha estándar para tráfico de menor prioridad, según SDXCentral.

A pesar de todo eso, una vez que comienzas a comparar el MPLS más reciente con la SD-WAN más reciente, no está necesariamente claro cuál es "mejor", o si uno es incluso mejor que el otro de forma predeterminada.

¿De dónde viene el mito del "asesino de MPLS" y cuál es la verdad?

Los contratistas de SD-WAN que vendían única o principalmente ese servicio, a diferencia de otras soluciones de red, querían mejorar su negocio y dijeron que SD-WAN efectivamente hizo que MPLS quedara obsoleto. Si bien es potencialmente efectivo desde una perspectiva de marketing, no es toda la verdad.

Si MPLS realmente se estuviera desvaneciendo, estudios recientes no contradecirían claramente esa noción: una mayoría aplastante (83%) de las empresas que utilizan MPLS planean expandir su infraestructura de red en 2019 y 2020, y el 40% dice que "aumentaría significativamente" su uso de la tecnología más antigua. Dicho esto, la noción de "asesino de MPLS" no es infundada a primera vista, ya que SD-WAN ha reemplazado a su predecesora en ciertos contextos, es más como una elección que los líderes de TI deben hacer.

Con bastante frecuencia, estas soluciones pueden ser complementarias en lugar de un binario de "uno u otro": SD-WAN es una VPN que se ejecuta como una superposición sobre otra red IP, que, no pocas veces, es MPLS. Muchas empresas con redes MPLS existentes optan por mantenerlas como parte de su SD-WAN más amplia, valorando la privacidad y la calidad de servicio garantizada que ofrece la primera.

Todo es cuestión de aplicación

Dependiendo de la situación, MPLS, SD-WAN o una combinación de los dos pueden ser su mejor opción. Veamos algunos casos de uso en los que uno supera al otro:

  • En el comercio minorista, SD-WAN efectivamente "mató" a MPLS: el uso superior de las redes paralelas por parte de la primera hizo que la segunda fuera irrelevante e ineficiente en términos de costos en comparación.
  • Por el contrario, es más probable que las empresas más grandes que manejan un tráfico privado importante mantengan MPLS en su lugar y lo utilicen como su tecnología de red principal. Lo mismo ocurre con las organizaciones que necesitan una alta QoS debido a la gran cantidad de aplicaciones en tiempo real que deben ejecutar, como colegios o universidades.

Sin embargo, la mayoría de las veces, el uso conjunto de SD-WAN y MPLS brinda a los usuarios empresariales las ventajas de ambas herramientas, mientras que las dos cancelan muchas de sus deficiencias:

  • Los centros de contacto de voz, por ejemplo, necesitan servicios de voz disponibles con una alta calidad, independientemente de la ubicación. En condiciones óptimas, es posible que prefieran canalizar su tráfico mediante SD-WAN. Pero la capacidad de cambiar rápidamente el tráfico al MPLS subyacente en caso de problemas de funcionalidad de SD-WAN es una gran ayuda para la continuidad del negocio en estos entornos, con una caída mínima de llamadas o retrasos en la calidad del audio.
  • Por otro lado, los proveedores de la nube que manejan el tráfico privado a menudo usan MPLS como base de su estructura de red, pero tendrán SD-WAN sobre él para armonizar ese tráfico. SD-WAN también ofrece otra capa de seguridad para el flujo de datos confidenciales a través de un cifrado de última generación.

Todo esto se reduce a que la solución de red adecuada para una empresa determinada es difícil de determinar como binaria. GTT Communications puede consultar con usted para ayudarle a determinar la mejor implementación de redes de área extensa para sus necesidades de telecomunicaciones.

Acerca de GTT

GTT conecta a las personas de todas las organizaciones, de todo el mundo y con todas las aplicaciones en la nube. Nuestros clientes se benefician de una experiencia de servicio excepcional basada en nuestros valores fundamentales de simplicidad, velocidad y agilidad. GTT posee y opera una red global de Internet de nivel 1 y proporciona un conjunto completo de servicios de redes en la nube. También ofrecemos una cartera complementaria de servicios gestionados, incluida la SD-WAN gestionada de los principales proveedores de tecnología.

 

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